Os detetives da microbiota

Os microrganismos existem em abundância no planeta Terra, mas boa parte deles ainda é desconhecida. Para descobrir novos tipos desses seres microscópicos e investigar suas funções no ambiente, pesquisas que empregam uma abordagem denominada ‘metagenômica’ estão sendo desenvolvidas mundo afora, da Bahia à Antártica. Os resultados comprovam que a maioria dos microrganismos não é apenas danosa, como muitos acreditam; com frequência, esses seres funcionam como guardiões dos animais e do meio ambiente.

Nossos olhos não são capazes de ver, mas, em uma simples gota d’água do mar, podem ser encontrados milhões de bactérias e bilhões de vírus. Talvez, justamente por serem invisíveis para nós, não paramos para pensar que microrganismos são tão abundantes em nosso planeta – eles existem até em quantidade muito maior que os animais.


Os microrganismos são fundamentais para a vida humana, pois fornecem nutrientes, ajudam a regular o sistema imune e até influenciam no nosso comportamento

A maioria das bactérias e dos vírus que vivem no mar, no ar, no solo e em nosso próprio corpo é completamente desconhecida, apesar de, cada vez mais, ser reconhecida a importância dos microrganismos para a nossa saúde e, também, do planeta.

Mesmo ainda sabendo muito pouco sobre a diversidade microbiana, entendemos que os microrganismos têm papel crucial em ciclos da matéria, como os do carbono e do nitrogênio, ajudando na regulação do clima. E são fundamentais também para a vida humana, pois não são somente causadores de doenças, como muitos pensam e temem, mas também fornecem nutrientes, ajudam a regular o sistema imune e até influenciam no nosso comportamento.

Pedro Meirelles
Instituto de Biologia,
Universidade Federal da Bahia

CONTEÚDO EXCLUSIVO PARA ASSINANTES

Para acessar este ou outros conteúdos exclusivos por favor faça Login ou Assine a Ciência Hoje.

Seu Comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

Outros conteúdos desta edição

614_256 att-53611
614_256 att-27650
614_256 att-53603
614_256 att-53596
614_256 att-53589
614_256 att-53575
614_256 att-53582
614_256 att-53555
614_256 att-53547
614_256 att-53470
614_256 att-53459
614_256 att-53480
614_256 att-53345
614_256 att-53319
614_256 att-53309

Outros conteúdos nesta categoria

725_480 att-81551
725_480 att-79624
725_480 att-79058
725_480 att-79037
725_480 att-79219
725_480 att-85705
725_480 att-85728
725_480 att-85716
614_256 att-85525
614_256 att-85256
725_480 att-85016
725_480 att-85050
725_480 att-84980
725_480 att-84721
725_480 att-84899